美的百科全書 — 白先勇

 

任祥女士是位有心人,她有一個大願望:希望曾經在我們生活中呈現過的傳統文化中各種美的面貌不要從我們記憶裡消失,因而下足功夫,編撰了這本《傳家》,這是一本美的百科全書,她把我們傳統文化映浮在日常生活中的花容月貌,用文字記載、用圖片定格,長久保留下來。

上世紀七、八十年代,台灣漢聲雜誌有一群有理想抱負的文化工作者,曾經深入民間,把民間藝術、民間習俗,用生動的文字及精美的攝影、圖畫,撮其精要,記錄下來,採擷範圍由台灣及於大陸各省。漢聲出版的書籍美不勝收,曾經影響了整一代的台灣人,尤其是兒童教育,更加深遠。漢聲的《中國童話》系列、《兒童小百科》,是當年許多台灣家庭必備之書。漢聲對於我們民族的文化薪傳,做出了很大的貢獻。但這項工作,在台灣近年來,似乎停頓下來了。任祥女士不惜工本,出版《傳家》,大概是想繼續漢聲當年文化薪傳的工作吧。

不曉得是從甚麼時候開始,我們這個民族的審美觀似乎出了問題,我們傳統文化中明明有很多很美的事物,我們不懂得欣賞了,而一些外來的東西,有的其實並不美,卻視為珍物從頭到腳穿戴起來。因為審美的混淆,我們日常衣食住行所表現出來的,也顯得有些混亂,缺乏一項文化上的審美標準。任祥女士的《傳家》對我們當今的混亂美學,可能起到一些示範作用。

大概很少人能夠像任祥女士那樣,肯花如此多的心血,每一項項目都能蒐集無窮的資料,精挑細選,然後以詳盡的圖表,標明分類,最後在文字解說上,附以精美影像,春夏秋冬,四季分明,光看書中圖片影像,已經飽餐秀色──連我們日常食用的米飯,竟也有說不完的故事、拍出米粒顆顆晶瑩的藝術照片來。翻閱《傳家》令人驚異的是,原來台灣民間對中國傳統文化的保存,竟如此豐富。大陸因為經過「文革」破四舊的運動,傳統文化有斷層的現象。但有的傳統文化傳到台灣,卻逢再造生機。例如佛教,因幾位高僧東渡,而在台灣再度興揚,又如大陸各種菜系在台灣另外開花結果。台北鼎泰豐的小籠包竟返轉原生地上海大出風頭。從歷史長遠的眼光看來,「中國傳統文化在台灣再造」,可能是台灣對整個中華民族的一大貢獻。而任祥女士這本《傳家》卻有意無意的在很多細微的地方解說了這個現象。

任祥女士對傳統文化之美特別敏感,其來有自。她的高堂便是鼎鼎有名的台灣菊壇祭酒顧正秋老師。顧正秋老師的京劇藝術便充分展示了我們傳統文化美之極致。我在少年時期,有幸在台北永樂戲院觀賞過顧正秋老師的代表作《鎖麟囊》,一段〈流水〉迴腸盪氣,高遏行雲,至今縈繞難忘,任祥女士自幼耳渲目染,難怪能夠編撰出如此美輪美奐的圖畫書來,《傳家》起因於「家傳」。

 

白先勇

西元二○一○年五月